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Génétique Quantitative et Évolution - Le Moulon

What is a phenotype? History and new developments of the concept.

Pour un numéro spécial du journal Genetica consacré à la relation génotype-phénotype (“The relationship between genotype and phenotype: new insights on an old question”), Dominique de Vienne a fait un point sur la notion de phénotype.

de Vienne D. (2021) What is a phenotype? History and new developments of the concept. Genetica,

Dans cet article, il rappelle la genèse du concept de phénotype et la signification originelle de l’expression « relation génotype-phénotype ». Il montre ensuite à quel point le développement de nouvelles techniques d’exploration du vivant permet aujourd’hui de « phénotyper » les individus à de multiples niveaux, des molécules aux composantes de la fitness, et ceci pour des caractères simples comme pour des paramètres déduits de modèles. Les données phénotypiques potentielles sont ainsi en nombre quasiment illimité, ce qui ouvre des perspectives pour l’étude de la pléiotropie, question centrale dans le contexte de la relation génotype-phénotype. Enfin des caractéristiques génétiques et évolutives majeures, comme la dominance, l’héritabilité ou la dépression de consanguinité, n’ont pas la même ampleur selon le niveau phénotypique considéré, car la variation génotypique se propage à travers les niveaux phénotypiques de plus en plus intégrés selon des relations non-linéaires. Au-delà des chercheurs, cet article pourra intéresser les enseignants-chercheurs et leurs étudiants.